Aandachtvragend gedrag

In de natuur

In de natuur zijn er geen mensen waar een kat aandacht aan kan vragen. Katten zijn volledig op zichzelf aangewezen. De enige aandacht die ze kunnen krijgen is van de katten uit de kolonie. De vorm van onderlinge aandacht die geuit wordt is elkaar wassen, spelen en bij elkaar liggen. Katten mauwen amper tegen elkaar. Maar zij gebruiken wel een andere vorm van communicatie d.m.v. lichaamstaal, feromonen en geuren. Dus is aandachtvragend gedrag voor een kat onnatuurlijk gedrag en aangeleerd door de mens.

Onbewust wordt katten aandachtvragend gedrag geleerd. Dit gebeurd door belonend te reageren op gedrag wat de kat vertoont.
Voorbeelden van aangeleerd gedrag die een kat laat zien, zijn;

  • MauwenYoung cat Scottish Straight  looking up
  • Met pootje aantikken
  • Krabben aan deur
  • Spullen op de grond gooien
  • Kabels knagen / andere zaken slopen
  • Speeltjes voor de voeten wegleggen
  • Op de rug klimmen
  • Recht voor de neus gaan zitten
  • Op de krant gaan liggen
  • Voor het toetsenbord gaan liggen

En al het andere gedrag die een kat vertoont waarop aandacht volgt.

Waarom geven wij een reactie?
Voornamelijk omdat het nogal vertederend is wanneer een kat aandacht vraagt. En soms vertonen ze bijzonder komisch gedag, wat het moeilijk maakt om te negeren.

Maar hoe kan je dan voor een kat belonend reageren?
Katten zijn zeer gemakkelijk te belonen door…..

  • Een deur te openen
  • Eten te geven
  • Er tegen te praten
  • Aaien of knuffelen
  • Even spelen met de kat
  • Kammen

Het verschilt alleen per kat waar de voorkeur ligt.

De locatie en/of tijd waar en wanneer aandacht wordt gevraagd, is vaak hetzelfde. Dit komt omdat, door herhaling van het gedrag, iedere keer hetzelfde beloning komt.
Wanneer een kat bij de deur gaat zitten mauwen of krabben, dan is dit gedrag ooit beloond doordat de deur is geopend.
Of wanneer een kat je arm aantikt en hij wordt vervolgens geaaid. Dan wordt hij beloond voor aantikken van de arm.
Weer andere katten vinden het prachtig om een gesprek te hebben met de eigenaar. Wanneer een kat mauwt en de eigenaar mauwt terug, kan een beste conversatie op gang brengen.

En dan zijn er nog katten die luidkeels hun eten ontvangen, misschien wel omdat ze geleerd hebben dat hoe harder ze mauwen, hoe sneller ze eten krijgen.
In alle gevallen wordt dit gedrag, meestal onbewust, door de eigenaar aan de kat geleerd.

En gek genoeg… nog steeds wordt gedacht dat een kat niets te leren valt.
Dat al dit soort gedragingen door de eigenaar zijn aangeleerd, wordt over het hoofd gezien. Voor de kat betekent het niet anders dan controle.
Hij doet, jij beloont.

Hij weet precies dat wanneer hij specifiek aandachtvragend gedrag vertoond, de gewenste reactie door de eigenaar wordt gegeven. En zo kan een kat een scala aan gedragingen ontwikkelen op verschillende locaties in huis, die ook op de verschillende gewenst manieren beantwoordt worden.
Met deze wetenschap, is het goed om na te denken welk gedrag beloond gaat worden en vooral… welke niet.

Want wanneer een kat ‘s nachts een keer mauwt of aan de slaapkamer deur krabt en hij wordt één keer binnen gelaten of hij krijgt eten. Dan staat hij er de volgende nacht weer.
Is dit prima? Dan is het niets aan de hand.
Is dit echt niet gewenst, dan is het beter dit gedrag gelijk van het begin af aan te negeren.

Afleren is namelijk moeilijker dan aanleren.